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三江源现神秘精灵,吃东西狼吞虎咽,还把骨头上的肉舔得一干二净
雪灵谷专业号 | 2020-3-31

三江源区位于青海省南部,以山地地貌为主,山脉绵延、地势高耸、地形复杂,是众多珍稀野生动物的重要繁殖栖息地之一。就在三江源之一的黄河源地区,有台红外相机首次记录下来了两只雪豹在“谈恋爱”求偶交配的场景。近年来,在三江源发现了越来越多的雪豹,三江源成为了全球雪豹栖息最密集的区域之一。

三江源现神秘精灵,吃东西狼吞虎咽,还把骨头上的肉舔得一干二净

 

雪豹是动物界的颜值担当,拥有漂亮的皮毛与花斑,长而多毛的尾巴,美丽流畅的身体曲线。这种神秘的大猫仅分布在喜马拉雅山、喀喇昆仑山、昆仑山、祁连山、兴都库什山、阿尔泰山、天山等高山裸岩和草甸地区。

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01四处露脸:三江源发现两只雪豹“谈恋爱”,卧龙母豹带着三崽遛弯儿,天山一雪豹吃掉20只羊

三江源区,雪豹种群数量越来越多。从一只、两只,再到三只,三江源头的雪豹数量呈现逐年增加的趋势,不难看出,三江源头野生动物的栖息环境不断得到改善。

曲麻莱县代曲村通天河沿线的夏日寺附近,红外相机记录到两只雪豹在同一地点“扭屁股”标记“领地”。 近年来,陆续发现雪豹露脸,还多次发现新鲜的雪豹足迹链、刨坑和粪便。

杂多县昂赛乡乡政府附近的山坡上,一只雪豹悄无声息地从碎岩与灌丛之间穿行而过,似乎对不远处的乡镇视而不见。同样在杂多县,村民开车回家途中,看到一只雪豹在路边优哉游哉“散步”。杂多县扎青乡,当着牧民的面,一只雌性雪豹带着两只小雪豹正在享用刚捕获的牦牛。

治多县索加乡,就在长江源通天河畔的草原上,一只小雪豹腾空跳跃,跟着母亲在草地上撒欢,这情景多温馨。

除了这些,还有一母豹带着三崽在卧龙遛弯儿;天山北坡一只威武的雪豹长尾微翘,傲然站立,凝视着前方的苍茫林海;更让人吃惊的,雪豹一个月就吃掉了一牧民家养的20只羊。

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02高山之王:喜欢叼着自己又长又大的尾巴,睡觉时还可以当毛毯用

雪豹,被誉为地球上最美丽的动物之一,常年在远离人迹的雪线附近或雪地间活动。在雪豹地盘,几乎没有天敌,雪山里生活的其他动物都要对它俯首称臣,就连狼、豺、狐狸等都不是雪豹的对手,因此雪豹被人誉为“雪山之王”。

近些年来,基于对活体猫科动物的DNA序列进行系统发育分析,专家发现雪豹从亲缘关系上更接近老虎,而不是豹。有人开玩笑说,雪豹改名叫“雪虎”好了。

雪豹外形靓丽,灰白的毛发上,点缀着许多大小和形状不一的黑色斑纹,头部和颈部的黑色斑点,小而密;背部、身体两侧和多毛的尾巴上有较大的玫瑰花结图案;腹部毛发为白色无斑纹。雪豹的皮毛很厚,毛长5-12厘米,看上去胖乎乎的。

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提到雪豹,就不得不说下其神奇的尾巴。雪豹的尾巴又长又粗大,是它们体长的3/4左右,而且被厚厚的毛覆盖着。

天气很冷时睡觉,雪豹还能用自己的尾巴盖住腿和头,这时候,毛茸茸的大尾巴就是温暖的毯子了;当雪豹在爬坡和快速奔跑等时,长而灵活的尾巴有助于在岩石地形中保持身体平衡。

当然,外表帅气的雪豹最爱做的事竟是叼着毛茸茸尾巴,这么可爱的尾巴有时也是幼崽的玩具,它们喜欢把妈妈的尾巴放入自己嘴里,据说这样做只是为了舒缓紧张的情绪,得到安全感。

雪豹的前肢短、后腿粗、爪子大,这些都是它飞檐走壁的秘密武器。前腿有5趾,拇趾高悬在上,后腿有4趾,趾端有弯曲而锋利的爪子,爪子下部有毛,能自由伸缩,既可以避免爪尖被磨钝,又不会触地发出声音,同时还有助于减少热量损失。

前足脚掌比后足脚掌要宽大一些,雪豹行走奔跑时,脚后跟不着地,着地的是各趾的趾垫和掌中的肉垫,这样就能够做到悄无声息。

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03适者生存:舌头上的味腺不发达,吃东西狼吞虎咽;舌刺又多又密,能把骨头上的肉舔得一干二净

经过多年的演变,雪豹已经进化出了一种适应环境的体质。

头部大小适中,前额是圆的,短平厚绒的耳朵又小又圆;鼻腔很大,能充分湿润加热高山上又干又冷的空气,而且每次还能多吸点氧气进去;吻部相对而言偏短了一点点,但是也没有猎豹那么短。所有这些特征有助于雪豹减少热量损失。

雪豹四肢与身体的比例匀称,体长110-130厘米,肩高55厘米左右,体重一般在25-70千克之间,有较大的个体能够达到80千克,也有雌性在25千克以下。

一双浅绿色眼睛,在光线强烈时,雪豹的瞳孔缩小,从而避免眩目;光线较弱时,瞳孔充分放大,以便最大限度的接收光线。

犬齿不但特别大、特别长,还与附近的门齿及前臼齿间保持一定的空隙,4枚犬齿上下相合,好比四枝尖枪交错,能将猎物贯穿得更深、咬得更紧。

不仅如此,雪豹的犬齿横切面接近圆形,不管从哪个角度咬住猎物都能发力;而且下巴能张开到超过70度,能方便地咬住猎物的脖子。

雪豹舌头上的味腺小而不发达,吃东西的时候通常都狼吞虎咽。它们舌上的舌刺又多又密,尖端是角质的,非常硬,舌刺的主要功能是要把骨头上的肉舔食干净。

针对高山缺氧这种情况,雪豹就进化出了能够适应环境的体质,比如雪豹具有高度发达的调节呼吸、分配血液的技能。

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04山中幽灵:喜欢独来独往,趴在岩石晒太阳,善于跳跃,15米的高崖可纵身而下

雪豹被称为“山中幽灵”是有原因的,它主要生活在2500-5500米人迹罕见的高原雪域,这里高寒,并且氧气稀薄。

雪豹作为独居动物,其个体取食、交配以及育幼的正常活动“家域”在100-200平方千米之间。数据显示,雪豹需要大面积的活动范围,雄性雪豹大约需要200平方千米的活动区域,雌性雪豹需要120余平方千米活动区域。雄性每天移动0.5-5.45千米,雌性每天移动0.2-2.25千米。

像其他猫科动物一样,它们会通过刨坑、喷射尿液、凃分泌物、留下粪便、爪痕和毛发等方式来标记自己的领域和行走路线,希望在同一区域内不被其他同类干扰,这样不仅可以减少冲突的发生,还可以在种群间保持联系,互通信息。

雪豹的行动非常敏捷,动作灵活,善于跳跃,可以直接从3-15米的悬崖上纵身跳下,据说在平地上一跳可以达到10-15米。

雪豹平时喜欢独来独往,只有在发情期前后才会成对居住。它们有固定的巢穴,但是雪豹对住处非常随便,可能在岩石洞中,也可能在石缝里,有个时候就把家安在岩石下面的灌木丛中,常常好几年都不离开一个巢穴。

作为夜行侠,雪豹喜欢在夜间行动,具有夜行性,傍晚和清晨是它们最活跃的时候。它们白天一般躲在岩石洞中睡觉,或者就是趴在岩石晒太阳。

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05暗黑杀手:最喜欢吃岩羊,当然也爱捕食旱獭,一年需36只羊才能维持生存

雪豹看起来十分高贵典雅,但在捕食方面却既腹黑又毒辣,常常利用高山碎石的地形来隐藏身躯接近猎物。一旦发现猎物,就能以迅雷不及掩耳之势,将猎物扑倒在地。

在突袭中,如果猎物侥幸逃脱,雪豹一般就会放弃追赶,但是如果它们实在太饿,还是会穷追不舍。雪豹会沿着陡峭的山坡追逐猎物,利用一开始飞跃时的冲力,可追逐动物长达300米。捕捉到猎物时,通常会咬住猎物的脖子而将其杀死,然后把猎物拖到安全的地方,再慢慢饱食一顿。

每当夜幕降临,不管饥饿与否,雪豹都要出巢散步,如果发现猎物,就毫不客气地“顺手牵羊”,好好美餐一顿,然后再原路返回。

雪豹处于高原生态食物链的顶端,雪豹主要以岩羊、旱獭、喜马拉雅塔尔羊、北山羊、捻角山羊与盘羊等动物为主食,但也会捕杀比它体型大很多的野牛、野驴,偶尔也会捕食野兔、旱獭、鼠类、雪鸡、马鸡、虹雉等小动物。

最喜欢吃岩羊,当然旱獭是雪豹喜欢的猎物。除了成年雄性牦牛之外,雪豹几乎可以单独捕食其生存范围内绝大部分动物,据说雪豹能够杀死体重达自己重量3倍的动物。

据WWF统计,每10-15天,雪豹就需要捕猎一只野生有蹄类或其他大中型哺乳动物,一只成年雪豹一年总共需要24-36只岩羊或北山羊才可以维持生存。

由于住在高原雪山上面,食物相对来说比较匮乏。有时雪豹捕获不得野外食物时,还会去偷吃牧民家中的鸡,羊等牲畜,一般说来,一次只猎杀一只。

这家伙还会记仇,猛禽是雪豹小时候的主要天敌,因此成年雪豹在遇见鹰巢里面的幼鸟时,也是不会放过的。

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06雪豹故乡:起源于青藏高原,猎豹与花豹也是,千万年前青藏高原��至有棕榈树生长

中国是雪豹的故乡,雪豹起源于青藏高原,这不是开玩笑。在札达盆地,出土的440万年前雪豹祖先的头骨和牙齿材料证明,最原始的雪豹,也是在青藏高原出现的。

雪豹在高原上起源,它也在冰河世纪来临的时候走出了西藏,它不仅走出了西藏,它的后代甚至到了非洲、美洲。因为雪豹的祖先,实际上是所有现代大型猫科动物的共同祖先。

专家还在高原上找到了北极狐的祖先的化石,五百万年前,北极狐在高原上起源。冰河世纪来临的时候,它们扩散到更多的地区,当全球变暖的时候,它们只能待在北极。

如果说高原是冰期动物起源的摇篮,那它从来就是如此吗?当然并不是这样,专家研究了西藏的札达地区,它现在的海拔是4700米,完全是一片高山草甸。

但5亿多年前,青藏高原是一片汪洋大海,到2000多万年前,青藏高原的身高也就2000米左右。1000万年前,青藏高原的海拔是2500米,甚至有棕榈树在这里生长。

通过对化石的研究表明,大约在距今460万年前,青藏高原差不多已经长成现在这样的“高个子”。

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07灭顶之灾:被牧民打死,饿死,被狼群吃掉,被流浪藏獒咬死,甚至被“父亲”杀死

专家推测,目前雪豹种群的数量在7367-7884只之间,中国境内的雪豹种群占总数的近60%,有4000—4500只。过去,由于盗猎、人兽冲突、栖息地退化与丧失等致危因素,雪豹几乎遭遇灭顶之灾。

首先,人为活动及经济开发致使雪豹生境缩小,栖息地呈零星斑块状;全球气候变暖,温室气体的排放,可能会导致喜马拉雅山脉的林线往更高的海拔转移,会使得雪豹的栖息地减少30%左右。

其二,过度放牧导致草场严重退化,作为雪豹食物资源的有蹄类数量显著下降,每年因为食物问题而饿死的野生雪豹一直不断增加。

其三,由于海拔高,食物短缺,雪豹有时会到低海拔地区觅食。由于雪豹敏捷但不如狼那么狡猾,寻找食物依靠固定路线,到牧民羊圈里吃完羊不走,趴在那里睡觉,容易被猎人抓住或是被牧民打死。

其四,雪豹自身的价值也为它带来了灭顶之灾。雪豹制品贸易的存在是因为雪豹美丽的皮毛和药用价值不亚于虎骨的豹骨,以及馈赠或收藏雪豹爪、牙、皮等的需要。雪豹因为毛皮非常珍贵而被大量捕杀,非法偷猎直接影响并危及雪豹种群的发展。

其五,雪豹是一种比较“娇气”的野生动物,人工繁殖非常困难。雪豹适应了这种高海拔、高寒的环境气候,对低海拔地区的环境气候不能适应。一旦到了低海拔地区生活,它们会变得体弱多病。

其六,在高寒地带,狼和雪豹的战斗经常在发生着。一般而言,一只雪豹可以应付2-3只狼;如果狼的数量超过3只,雪豹就胜少败多了。有时雪豹难以逃脱狼群的围攻,最后被狼群吃掉。

其七,近些年来流浪藏獒给雪豹带来的威胁也越来越大,它们和雪豹抢夺食物,传播疾病,甚至会直接围攻并杀死雪豹。

其八,雪豹最大的危险都来自小时候,藏狐、赤狐、狼等犬科都是小崽们潜在的捕食者。当然,成年雪豹通过“杀婴”行为来获得和雌性个体再次交配的权利,也是幼崽们不可忽视的风险。

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结语

中国是全球拥有雪豹栖息地最多的国家,面积加起来比世界上所以国家还要多。过些天,世界雪豹日就要到了,雪灵谷希望通过民间、官方的力量唤起人们对雪豹的关注,将雪豹从灭绝的挣扎线上挽救回来,让它们安安静静生活在冰雪覆盖的高原。

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来源自今日头条雪灵谷自然地理https://www.toutiao.com/i6746197543547306504/

雪灵谷自然实验室/出品

参考资料:《中国科学报》、《知识就是力量》杂志、《中国动物志》、生活科学网、中国科学院动物研究所、中国科学院青藏高原研究所、中国科学院新疆生态与地理研究所

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